Una Florida aventura

Con las lluvias esporádicas que caen en desierto de Atacama, florecen miles de flores de color  rojo, amarillo, violeta, blanco, azul. Llenan de vida y color esta árida tierra.

DSC00693-COLLAGEPor segunda vez disfrutaría del desierto florido. Esta vez no fue en bicicleta, sino que un poco en bus y el resto, una aventura.

Viajé a La Serena a juntarme con mi amigo Enzo, quien sería mi compañero de viaje. A media noche desde La Serena tomamos un bus hasta Copiapó. Llegamos de amanecida al terminal. Tomamos un rico desayuno en un local de comida que estaba en la plaza. Después hicimos las respectivas compras de comida y agua, suficientes para no morir de sed y hambre. Equipados y listos para la aventura salimos a la carretera hacia Caldera.

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Estuvimos un rato levantando el dedo sin tener suerte así que mejor tomamos un bus para que nos lleve hasta el cruce con el camino a Barranquillas. El bus se pasó tres kilómetros de nuestro destino, nada que hacer solo devolvernos y caminar.

Mientras caminábamos por la carretera vimos a muchas orugas con un cuerno como de unicornio, de piel como un traje de látex de color amarillo con negro y de unos cinco centímetros de largo. Todas cruzaban la carretera, muchas morían aplastadas por los vehículos. Nunca había visto ese tipo de orugas.

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Después de caminar bajo el sol unos cuantos kilómetros y tomar el camino de ripio en dirección a Barranquillas la suerte no nos sonreía. Los pocos vehículos que pasaron nos decían, vamos ahí no más.  El camino estaba polvoriento y el sol estaba quemando en plenitud. Por el camino vino una camioneta de esas con la cabina toda cerrada. Bajó la velocidad como para detenerse, pero cuando les preguntamos si nos llevaban el conductor dijo: ¡no!  Igual les dimos las gracias y seguimos caminando.

A los minutos después la misma camioneta viene de regreso, pero para sorpresa nuestra, se detiene frente a nosotros. Nos dicen que volvieron a buscarnos, que no podían dejarnos tirados en medio del desierto. Qué buena gente, pensamos.

Al subir a la camioneta sentí un fuerte olor a pescado podrido. La camioneta estaba llena de material de pesca. Eran pescadores y tenían su embarcación en Barranquilla. Apreté mi nariz y nos acomodamos entre redes y espineles.

DSC00585-COLLAGEFue grandioso el gesto de estos pescadores devolverse a buscarnos. Nos bajamos en el cruce que daba con la carretera costera. Nuestros planes eran llegar durante la tarde al Parque Llanos de Challe y acampar ahí. Todo iba a depender del factor suerte.

Ni un vehículo pasaba por ahí. Caminar era agradable. Se había nublado y el sol ya no nos castigaba. Nuestras risas y conversaciones eran el único ruido que sonaba en el ambiente.

DSC00590-COLLAGEMis ojos iban fascinados con el desértico paisaje, la nubes pasaban haciendo sombras, sentía el viento en la cara, mi mente sólo se concentraba en disfrutar del camino. Estábamos preparados para acampar en cualquier lugar, si los planes fallaban y nos pillaba la noche antes de llegar al parque.

El ruido de un motor interrumpió mis meditaciones. Una camioneta venía a gran velocidad. Pasó tan rápido que apenas alcanzamos a levantar la mano. Los frenos chirriaron y la camioneta se detuvo unos metros más adelante. El conductor se bajó y nos preguntó a dónde íbamos. Le explicamos que pretendíamos llegar al Parque Llanos de Challe. Nos dijo que nos llevaba, pero atrás. Para nosotros no era inconveniente, así que felices nos subimos a la camioneta.

DSC00599-COLLAGEA ratos el conductor se detenía y se bajaba a conversar con nosotros. Nos llevó a conocer Caleta Pajonales. También paraba cada vez que habían flores en el desierto para que tomáramos fotos. Nos contó que estaba en un viaje para encontrarse así mismo. Llegamos al Parque Llanos de Challe, gracias a la gentileza de ese conductor que nos recogió en la carretera. Espero que se haya encontrado así mismo.

DSC00597-COLLAGELas nubes se pusieron más oscuras y amenazadoras de una tormenta. El guardaparque nos dijo que nos instalemos en la zona de camping. También nos comentó que en esta ocasión no había florecido la garra de león y que había una plaga de zancudos. Toda esa información nos hizo dudar de quedarnos en el parque. Decidimos continuar viaje. Por último, si nada nos llevaba antes de que anochezca, nos quedaríamos en el parque.

DSC00662-COLLAGEUn minero que salía en sus días libres nos ofreció llevarnos. La tremenda suerte. Nos llevó a Freirina y alojamos en el hotel que está frente a la plaza. Casi nada había cambiado en Freirina. Sus casas, sus calles y la amabilidad de su gente, todo seguía igual.

DSC00662-COLLAGE (1)En Freirina obtuvimos datos de lugares donde la floración aún estaba en su plenitud. Al día siguiente salimos temprano, nos fuimos en dirección hacia Caleta Los Bronces por un camino de ripio. A medida que nos alejamos de la zona urbana el paisaje se llenaba de tonalidades café, verde y amarillo. Cada vez se hacía más y más solitario el camino. Cada quien caminaba absorto contemplando el paisaje, fotografiando flores y bichos. Uno de los cerros estaba de color violeta por la floración de la pata de guanaco. Dejamos las mochilas a orilla del camino y subimos a tomar fotos.

Nuestro entusiasmo por la belleza de las flores, hizo que nos alejemos más de la cuenta de donde estaban nuestras mochilas.

DSC00687-COLLAGE (2)Desde lo alto del cerro, a lo lejos, vimos un vehículo que venía por el camino. Bajamos corriendo, intentando llegar antes que la camioneta, pero aún nos faltaba un buen trecho para llegar al camino cuando la camioneta llegó junto a nuestras mochilas. Perdimos la esperanza de que nos lleve.

Para nuestra sorpresa, la camioneta se detuvo. Nuestras mochilas habían llamado la atención. Nosotros gritamos ¡Vamos bajando espérennos! Más tarde pensamos que podían haber tomado nuestras mochilas e irse, dejarnos ahí tirados, pero tuvieron la amabilidad de esperarnos.

Al abrir la puerta de la camioneta dos chicos sonrientes nos preguntaron ¿Qué hacen por estos lados? Buscamos flores, contestamos. Ellos iban a Caleta Los Bronces, mejor suerte no podíamos tener. 

La camioneta estaba impregnada de un fuerte olor, difícil de describir y los chicos sonreían mucho. Luego de unos minutos de conversación unos de ellos nos preguntó si queríamos fumar y nos ofreció el cigarro de marihuana más grande que he visto. Osea, eso no era un cigarro, era un habano de marihuana grotesco. Creo que ese cigarro era el paraíso para cualquier fumador de marihuana. Lástima que yo no fumo nada.

Al ver que el conductor y copiloto estaban demasiado alegres y además  se veía una zona extensa de muchas flores. Decidimos bajarnos. Agradecidos por la buena onda, nos despedimos de los felices chicos que flotaban bajo el humo de su amada hierba.

Y nosotros flotábamos de felicidad al ver flores y más flores, todo cubierto de flores, blancas y amarillas, azules y rosadas. Partimos cámara en mano a capturar la flor más linda, pero todas eran lindas y únicas.

aña-COLLAGEMe quedé extasiada observando un bichito que mascaba hojas como una vaquita. No había visto ese bichito antes. También volví a ver las extrañas orugas de traje latex.

Mis ojos se perdían entre esa tierra árida llena de vida. Mi alma se llenaba con ese silencio absoluto que sólo lo rompe el sonido del viento o el aletear de una mariposa.

DSC00734-COLLAGEDespués de unas horas de llenar mi alma de ese espectáculo sobrecogedor que es el desierto florido. Decidimos regresar a Freirina.

Estábamos a unos 40 kilómetros y era muy poco probable que pasara algún vehículo. Sin embargo, apareció un amable señor que nos llevó. Manejaba a baja velocidad mostrándonos plantas y flores. Cuando vio unos hermosos lirios del campo, nos dijo que tomemos fotos de los lirios. Pacientemente nos esperó hasta que terminamos la sesión fotográfica.

El desierto seguía regalándonos mágicos momentos. Una manada de guanacos estaba a orillas del camino pastando tranquilamente. Era increíble lo que nos estaba pasando. Como este gentil señor venía lento, la manada no se asustó. Sigilosamente con mi cámara trate de capturar ese momento mágico. Por su cuenta Enzo hizo lo mismo.

DSC00817-COLLAGEQue maravillosa experiencia me regaló el desierto en esa ocasión. Una árida tierra donde fluye vida y corazón.

Mis infinitas gracias a Enzo por aperrar. Gracias a los pescadores. Gracias al solitario viajero. Gracias al minero. Gracias a los sonrientes chicos. Y gracias al gentil señor. Todos tremendas gentes.

En tierras Australes

Un día cualquiera yo paseaba por una pequeña playa  en un lugar del sur Austral. Una mano pequeñita apretaba la mía sus pequeños pies se enterraban en la arena mojada por el mar y la constante  lluvia que siempre caía. Después que dejaba de llover las montañas se vestían de nubes blancas y el mar les  hacia un espejo para que las montañas se reflejaran y admiren su belleza verde. Ese momento era sublime. Mirábamos las pequeñas embarcaciones llegar al muelle y los grandes buques que hacían sonar sus sirenas.

Un pequeño cangrejo intentaba caminar hacia el mar pero se enredaba y quedaba de espaldas la risa de mi bebe brotaba como agua de manantiales tan fresca y contagiosa que sin darnos cuenta,  un hombre de terno y corbata de limpios zapatos nos sonreía,  lo acompañaba más gente otros hombres elegantes que parecían felices pero nerviosos, no era común encontrarse con gente así en el ultimo lugar del mundo. El hombre elegante nos  sonrió, puso una de sus manos en la cabeza de mi pequeño  y sus dedos jugaban con los risos color miel de mi bebe, con la mirada puesta en las montañas que coquetas se admiraban en el espejo del mar y pausadamente me dijo: que lindo es Chile, me paso la mano  y se despidió.

Yo seguí caminando por la orilla de la playa de mi mano una mano pequeñita que saltaba junto a mi  y reía al ver a una gaviota gritar. Un pesacdor limpiaba su espinel.  Me acerque a él y le pregunte ¿Quién es toda esa gente elegante?

El pescador me dijo : ese es el futuro presidente de Chile

Era Patricio Aylwin Azocar, efectivamente al año siguiente fue el primer presidente de Chile elegido democráticamente después de años de dictadura.

Tenia guardada esta anécdota y hoy 16 de abril 2016 al enterarme que falleció Patricio Aylwin, recordé ese momento que se había quedado en un rincón del pasado. Al recordarlo lo traigo a mi presente para compartirlo.

En YouTube encontré un vídeo del ultimo día de campaña electoral de la época. Como en ese tiempo vivía en un lugar muy apartado de la tecnología, creo que nunca vi una campaña electoral sí recuerdo haber ido votar a Aysén.

 

Mis Alfajores

Comienza la primavera, el cielo se llena de coloridos volantines y los almendros florecen. Septiembre me envuelve con aroma, sabores y recuerdos familiares.

Los cerezos y manzanos comenzaban a florecer, el jardín se llenaba de colores y aromas todo era señal que septiembre había llegado. La casa de mis padres de impregnaba de aromas y sabores. Nuestra bandera chilena flameaba en un mástil a la entrada del jardín, era la única vez en el año que podía salir de la cajonera para poder estirarse y flamear a sus anchas. Mis familia sentía un orgullo especial de ser chilenos, orgullo que transmitieron a sus hijos por haber nacido en esta maravillosa tierra de aguerrida geografía llena de paisajes idílicos en que la naturaleza se muestra con todo su esplendor y aveces con toda la furia.

Cada año  para celebrar el 18 de septiembre( día de la independencia de Chile) en la casa de mis padres se hacían las típicas empanadas y alfajores de chancaca para disfrutar con la familia e invitados. Los vecinos y familiares aprovechaban ese día para hacer vida social. En cada casa se recibían las visitas con ricas empanadas fritas y alfajores de chancaca. Desconozco  de donde y cuando comenzó esa tradición ni como llego a mi familia. Creo que mi familia era la única que les ponía higos secos, las demás familias solo harina dorada y chancaca.

En ninguna otra parte de Chile he comido alfajores de chancaca, creó que es muy típico de mi pueblo donde nací tampoco es algo que sea de gusto masivo, siento que es un gusto  muy local. Acá en Santiago es casi imposible encontrar estos deliciosos dulces. Así que decidí hacerlos yo.

Para empezar primero se hace la masa de los alfajores que se llama hojarasca. Se necesita huevos, harina, jugo de naranja y agua ardiente.

Se moja la harina con los huevos y el jugo de naranja se le agrega una cucharada de agua ardiente formando una masita suave y elástica. Se amasa bastante hasta que esta masa este de una consistencia en que se pueda estirar con un uslero. Se cortan círculos finos de unos cinco centímetros se pinchan con un tenedor para que no se inflen y se colocan en el horno. Se cocinan como unas galletitas, sin dorarse ni quemarse.

Como no tengo el espacio ni el horno adecuado para hacer esto, compre las hojarascas.

El relleno es lo más importante. Para esto se necesitan, higos secos, chancaca, harina dorada, pasas, cascara de naranjas, clavo de olor. Creo que mi familia era la única que les ponía higos secos, las demás familias solo usaban harina dorada y chancaca.

Como lo hacia mi mamá en una sartén puse 2 tazas de harina cruda de trigo a dorar. La harina dorada sirve de espesante. Cuando esta de un color café claro esta lista.

Al estar cocinando la harina su aroma me trajo muchos recuerdos de mi niñez. Antes no existían todos estos suplementos alimenticios que hay ahora para criar a los bebes. Mis hermanos, primos y yo nos criamos con harina dorada, nuestras madres ponían esta harina a la leche quedando un alimento fortificante. Tal ves por eso somos personas muy saludables.

Continuo con la preparación, a la cascara de naranja se le saca toda la parte blanca y se pica en una tabla en cuadritos junto con las pasas e higos.

En una olla se pone un pan de chancaca con una taza de agua y se le agregan los higos, especias, pasas y naranjas. Una vez que hirvió todo y los higos estén blandos, en una taza se disuelve la harina dorada y se agrega al caldo poco a poco va espesando, si falta consistencia agrega más harina hasta obtener la consistencia necesaria para relleno.

Una vez frío el relleno, se rellena una hojarasca y se tapa con otra. Se deja un día o dos y la chancaca humedece la masita quedando el perfecto alfajor de chancaca.

Así quedaron. Para mi unas fiestas patrias sin alfajores de chancaca no son fiestas.

Alfajor de Chancaca

Alfajor de Chancaca.